L’exploitation minière, est très importante pour l’économie de l‘Afrique du sud même si elle ne représente qu'un tiers du PIB.
C’est le premier producteur d’or dans le monde, sans compter le diamant.

Son industrie reste la plus développée du continent africain. La transformation des produits agroalimentaires constituent une des premières activités de l’industrie.
La construction d’automobiles et de matériel de transport est très considérable.

L'activité industrielle concerne également la fabrication de produits chimiques, de produits dérivés du charbon, du fer et de l’acier, des machines, du papier et des produits textiles.
Le Cap, Johannesburg, Durban et Port Elizabeth sont les principaux centres manufacturiers.

La quasi totalité de l’électricité de l’Afrique du Sud est produite par des centrales thermiques, fonctionnant au charbon. L’aménagement du fleuve Orange a permis le développement de l’énergie hydraulique.