L'économie sud-africaine était la plus puissante et la plus développée du continent africain jusqu'après la Seconde Guerre mondiale, grâce à l'exploitation minière et l'agriculture. L'industrie et les services sont désormais les secteurs économiques principaux.

L’Afrique du Sud contrairement aux autres pays d’Afrique possède d'importantes banques commerciales, caisses d’épargne et banques d’investissement, avec une bourse des valeurs, à Johannesburg.

L’Afrique du Sud se place au deuxième rang derrière la Tunisie du point de vue des activités touristiques et du secteur des services.

Les infrastructures de communication et de chemin de fer relient toutes les villes importantes.
Les installations portuaires peuvent égaler des grands pays d’Europe.
La South African Airways est la principale compagnie aérienne. L’aéroport principal est celui de Johannesburg.